Marijuana: efectele sale pe termen lung asupra creierului

Consumul de marijuana este o practica larg raspandita astazi , fiind unul dintre cele mai consumate droguri. Desi din punct de vedere social a fost vazut ca un drog usor comparabil cu alcoolul si cu risc relativ mic in utilizarea lui (de fapt are proprietati interesante care il fac foarte util la nivel medicinal in diferite afectiuni si tulburari), utilizarea frecventa a acestui medicament poate avea efecte negative semnificative pe termen lung, in special in ceea ce priveste creierul si structura acestuia.

Desigur, asta nu inseamna ca este un drog foarte periculos comparabil, de exemplu, cu heroina. Cu toate acestea, apararea care s-a facut cu privire la natura presupusa inofensiva a consumului acestuia este greu de aparat astazi, dupa cum vom vedea.

Ce este marijuana?

Marijuana este una dintre numeroasele forme in care se consuma canabisul , in special cea care foloseste frunze si tulpini tocate si zdrobite ale plantei. Aceasta substanta are proprietati psihoactive care sunt cunoscute din cele mai vechi timpuri, fiind de atunci folosita medicinal si recreativ de diferite popoare. Astazi consumul sau este larg raspandit in intreaga lume, in special in scopuri recreative si recreative, ba chiar este legalizat in unele locuri in anumite conditii.

Este o substanta ale carei efecte initiale sunt usor stimulatoare si euforice, pentru a continua sa induce stari de relaxare fizica si psihica. Determina scaderea nivelului de tensiune si durere, creste senzatia de foame si reduce si incetineste miscarea motorie. De asemenea, este eficient ca antiemetic si anticonvulsivant.

Efectele acestui produs sunt bine cunoscute cand vine vorba de termen scurt. Cu toate acestea, exista mai multe discutii cu privire la efectele pe termen lung ale marijuanei , cu rezultate adesea contradictorii in functie de tipul de studiu care a fost efectuat. In ciuda acestui fapt, dovezile de astazi sugereaza ca utilizarea sa regulata face ca sanatatea creierului sa se uzeze mai mult decat ar trebui odata cu trecerea timpului.

Desi canabisul, in special sub forma sa de marijuana, este o substanta cunoscuta pe scara larga, studiile privind efectele sale au fost intotdeauna inconjurate de mari controverse. S-a efectuat o cantitate mare de cercetari in acest sens, in unele cazuri cu rezultate neclare, asupra rezultatelor consumului acestuia. Totusi, diferite investigatii au aratat ca consumul acestuia poate provoca efecte pe termen lung asupra creierului si comportamentului.

Este important de retinut ca vorbim de cazuri in care consumul se realizeaza frecvent in timp. Efectele in cauza depind de varsta si momentul neurodezvoltarii in care incepe consumul , precum si de timpul in care a avut loc respectivul consum.

1. Reducerea cortexului orbitofrontal

Unul dintre rezultatele pe care cercetarile le-au aratat este ca utilizarea continua a marijuanei determina o reducere clara a materiei cenusii, in special in cortexul orbitofrontal . Acest lucru implica si o capacitate mai scazuta pe termen lung de a indeplini sarcini care depind de acest domeniu, cum ar fi controlul impulsurilor sau planificarea.

2. Creste conectivitatea neuronala

In ciuda celor de mai sus, multi utilizatori obisnuiti ai acestei substante arata un comportament aparent normal dupa multi ani de utilizare a marijuana. Motivul pentru aceasta este ca, asa cum se reflecta in alte studii, in ciuda reducerii materiei cenusii din creier, conectivitatea dintre neuronii ramasi este crescuta , astfel incat aceasta pierdere este oarecum compensata.

Cu alte cuvinte, desi in conditii normale o crestere a conectivitatii neuronilor ar fi o veste buna, in acest caz este rezultatul mortii multor neuroni , facandu-i pe cei ramasi sa „functioneze” mai mult; Este un mecanism al creierului de a incerca sa inlocuiasca pierderea de grosime a cortexului. In plus, aceasta crestere a conexiunilor este din ce in ce mai mica pe masura ce timpul de consum creste.

3. Scaderea performantei si a capacitatii de memorie

Diferitele studii efectuate arata ca consumul obisnuit de canabis poate produce o scadere pe termen lung a capacitatii intelectuale a subiectilor, cu performante mai scazute si rezultate la teste diferite decat in ​​comparatie cu un individ neconsumator. Cu toate acestea, in acest tip de abilitati cognitive s-au gasit multe rezultate contradictorii, ceea ce inseamna ca acest fenomen poate avea o semnificatie mica.

Ceea ce exista dovezi solide este ca consumul de marijuana produce probleme pe termen lung in diferite tipuri de memorie . De exemplu, aceste modificari duc la dificultati mai mari in transferul continutului memoriei pe termen scurt in memoria pe termen lung.

Este important de remarcat faptul ca aceste efecte sunt vizibile mai ales la persoanele care consuma pe tot parcursul procesului lor de dezvoltare, adica la adolescenti, datorita modificarii structurale a creierului pe care o poate provoca consumul de canabis. La adultii deja formati care incep sa consume aceasta scadere este mai mica.

4. Promoveaza neurogeneza hipocampului?

Unul dintre cele mai mediatizate efecte pozitive ale canabisului este capacitatea sa de a promova formarea de noi neuroni in hipocamp , o regiune a creierului care este implicata in procesarea amintirilor. De fapt, una dintre aplicatiile medicinale ale canabisului profita de acest factor si de faptul ca reduce formarea proteinei beta-amiloid pentru a ajuta la combaterea anumitor tulburari care provoaca degenerarea progresiva a hipocampului.

Cu toate acestea, recent s-a observat ca acest lucru se intampla la sobolanii de laborator folositi pentru experimente, dar nu si la oameni: in cazul nostru, nasterea de noi neuroni hipocampali este practic inexistenta la adulti.

5. Poate produce pauze psihotice

Desi nu apare in toate cazurile, unele variante de canabis pot facilita declansarea pauzelor psihotice la persoanele cu predispozitie genetica la acestea, mai ales cand consumul incepe in adolescenta. Aceasta deoarece consumul precoce impiedica maturarea neuronala corecta a conexiunii dintre sistemul prefrontal si limbic, ceea ce faciliteaza aparitia halucinatiilor si impiedica controlul si inhibitia comportamentala. In unele cazuri, poate spori expresia schizofreniei.

6. Scaderea controlului impulsurilor

Un alt efect observat si direct legat de scaderea materiei cenusii din cortexul frontal este scaderea controlului impulsurilor . Capacitatea de a inhiba comportamentul este legata de anumite parti ale acelui lob, care este responsabil pentru contracararea puterii sistemului limbic, legata de emotii si aparitia dorintelor.