Cele 11 tipuri de desert si caracteristicile lor

O treime din suprafata pamantului este formata din deserturi, dar niciuna dintre ele nu este la fel. Sunt multe tipuri de deserturi si, contrar a ceea ce s-ar putea crede, nu toate se limiteaza la a fi un loc in care soarele straluceste si caldura ne sufoca.

Exista deserturi tropicale, uscate si nisipoase precum Sahara, dar exista si peisaje pline de gheata, ger si intuneric care sunt rare de viata, precum Groenlanda. Fie ca sunt reci sau calde, toate se caracterizeaza prin precipitatii reduse, ceea ce conditioneaza formele de viata care le locuiesc.

In continuare vom cunoaste diferitele tipuri de desert care exista , caracteristicile climatologice ale acestora si cateva specii care pot fi intalnite in ele.

Tipurile de desert, clasificate si explicate

Cand vedem cuvantul „desert” prima imagine care ne vine in minte pentru marea majoritate este Sahara: un loc intins de peisaj dunar, plin de nisip si fara vegetatie. Acest desert african a devenit prototipul a ceea ce stim ca desert si, de fapt, numele sau provine din arabul „aṣ-Ṣaḥraʾ al-Kubra” care inseamna literal „Marele Desert”.

Acesta este motivul pentru care orice peisaj care seamana intr-un fel sau altul cu Sahara este usor de identificat ca un desert: Atacama, Australia, o mare parte a Statelor Unite… Cu toate acestea, nu caldura sau a avea un peisaj facut din nisip este ceea ce face ca un teritoriu sa fie considerat un desert , dar cata ploaie cade pe el. Din acest motiv, nu trebuie sa ne surprinda ca locuri precum Groenlanda, acea mare insula-continent facuta practic din gheata, se califica drept un desert, de fapt, unul dintre cele mai mari.

Inainte de a vorbi mai in profunzime despre tipurile de desert, este necesar sa intelegem exact care sunt acestea. Deserturile sunt unul dintre cei 15 biomi care exista pe pamant, adica sunt seturi de ecosisteme si acestea se caracterizeaza prin faptul ca au mai putin de 225 de milimetri de precipitatii anuale. Fiind locuri in care ploua putin, aceste teritorii sunt zone uscate, ceea ce conditioneaza complet dezvoltarea vietii, desi asta nu inseamna ca niciun organism viu nu le locuieste.

Exista o diversitate redusa de organisme si, intr-adevar, exista putina materie organica, o lipsa de nutrienti si, de obicei, foarte putine specii de plante si animale . Putinele specii care traiesc acolo sunt foarte adaptate la viata in desert, fie ca este frig sau cald, iar in multe ocazii gasim specii extremofile. Acestea pot rezista la conditii de viata foarte dificile, cum ar fi deficitul de apa si temperaturile extreme, si pot exista valori foarte mari, peste 40ºC, sau foarte scazute, sub -40ºC.

Dupa ce am inteles ce sunt deserturile, este timpul sa trecem la treaba si sa descoperim ce tipuri de deserturi exista. Dupa cum spuneam, nu numai ca sunt calde, cum ar fi Sahara, dar sunt si reci si pot prezenta si alte particularitati distinctive.

1. Deserturi tropicale

Incepem cu deserturile prototipice. Deserturile tropicale sunt acele ecosisteme care sunt situate in apropierea ecuatorului terestru . Majoritatea deserturilor cunoscute si, fiind aproape de centura ecuatoriala, primesc o cantitate mare de radiatie solara, ceea ce le face locuri foarte fierbinti.

Aceste deserturi se formeaza din cauza vantului prezent la aceste inaltimi, alizeelor, impiedicand formarea norilor si impiedicand ploaia. Combinate cu caldura extrema, aceste locuri sunt foarte uscate si pot depasi cu usurinta 55ºC, in functie de perioada anului.

Desertul Sahara este desertul tropical tipic, la fel si desertul sirio-arabian, care este practic continuarea estica a marelui desert nord-african, desertul Thar si desertul Kalahari. O parte din desertul australian ar intra si ea in aceasta categorie.

2. Deserturile polare

Deserturile polare sunt locuri in care ploua putin, au putine specii de plante si animale si sunt campii mari plate, la fel ca deserturile tropicale. Sunt asemanatoare in multe lucruri, cu exceptia unuia: temperatura lor cea mai ridicata pe an nu depaseste 10ºC . De fapt, temperatura medie in aceste locuri este de -20ºC si poate scadea sub -40ºC. Este foarte frig.

Intrucat temperatura este mai mica decat punctul de inghet al apei, in aceste locuri nu gasim dune de nisip ca in Sahara, ci straturi uriase si intinse de gheata unde este greu sa creasca vreo planta. Exemple in acest sens sunt Groenlanda si Antarctica, cu invelisuri de gheata de 2 km grosime.

3. Deserturi reci sau munti

Deserturile reci sau montane sunt cele care, dupa cum sugereaza si numele lor, se formeaza la altitudini mari, unde ecosistemele sunt situate in locuri cu temperaturi foarte scazute, presiune scazuta, oxigen putin si precipitatii reduse .

Aceasta inseamna ca in unele zone ale muntilor se formeaza platouri unde viata este compusa in principal din licheni. Unele deserturi de acest tip se gasesc in Tibet, Patagonia, Anzi si unele zone de la periferia Arcticii.

4. Deserturi musonice

Desi cuvantul „muson” ne duce cu gandul la ploile torentiale, adevarul este ca deserturile musonice sunt ca celelalte, uscate si aride, dar sunt legate de acest eveniment climatologic . Aceste deserturi nu se formeaza in zonele musonice, ci in zonele de coasta ale Oceanului Indian ca urmare a vantului alizeu care transporta precipitatiile in interior si le deverseaza acolo, departe, lasand coasta fara nicio ploaie. Desertul Rajasthan este un exemplu in acest sens.

5. Deserturile de coasta

Deserturile de coasta se gasesc pe marginile vestice ale continentelor care se intalnesc la Tropicurile Racului si Capricornului . In ciuda faptului ca sunt aproape de coasta, acestea sunt afectate de curentii oceanici reci care, impreuna cu prezenta alizei, mentin o situatie de stabilitate atmosferica care impiedica precipitatiile, ceea ce se traduce prin multa ariditate.

In aceste locuri este foarte rar sa ploua . De fapt, in medie ploua doar o data la 5 sau 20 de ani, in functie de loc. Pot aparea insa cete care atenueaza putin lipsa apei si, in locurile in care aceasta este mai prezenta, pamantul este total imbibat, facand sa prospere unele poieni si sa creasca ocazional copac, cactus si lichen. Aceste ceturi sunt echivalente cu aproximativ 600 mm de ploaie „normala”.

Avem cateva exemple de aceste deserturi in zona de coasta a Saharei de Vest, Namibia, Australia si desertul dintre Chile si Peru.

6. Deserturi continentale de latitudine medie

Aceste deserturi ocupa intinderi largi, de la Asia Centrala, in Mongolia si China pana la Turkmenistan si tarmurile Marii Caspice. Exemple dintre ele sunt Gobi, Taklamakan si Karakum, precum si deserturile Iranului, Irakului si Siriei. Putem considera ca deserturi de acest tip si cele din vestul Statelor Unite si cele ale Australiei.

Deserturile continentale asiatice de latitudine medie au precipitatii de vara si amplitudine termica foarte puternica . Vara sunt locuri calde, cu temperaturi apropiate de 25°C, dar iernile sunt uscate si aspre, dominate de anticiclonul siberian si cu temperaturi sub zero timp de cateva luni la rand.

7. Deserturi subtropicale

Deserturile subtropicale sunt situate in apropierea ecuatorului, dar nu sunt afectate de vanturile alize. Sunt zone cu presiune atmosferica ridicata care sunt departe de oceane si mari, asa ca primesc putine ploaie. Partial, desertul Sonoran ar putea fi considerat un desert subtropical, desi se mai poate spune ca deserturile nord-americane au cateva trasaturi deosebite pe care le vom vedea mai jos.

8. Deserturile Americii de Nord

America de Nord este o regiune foarte mare, suficient de mare pentru a avea propriul set de deserturi. Desi deserturile sale au caracteristici tipice deserturilor tropicale si de latitudini medii, cele care se intind intre sud-vestul Statelor Unite si centrul Mexicului au cateva caracteristici foarte interesante care le fac sa iasa in evidenta de restul.

Acestea includ zone hiperaride fara vegetatie, dar impreuna, in afara de saline si campuri de dune, biomasa lor este considerabil mai mare in comparatie cu restul desertilor. Sunt locuri in care se afla ecosisteme complexe si foarte diversificate.

Cea mai caracteristica este cea a Sonorei, care are o vegetatie foarte extinsa, mai ales sub forma de cactusi de toate felurile, inaltimile si culorile. Unul dintre cei mai distinctivi cactusi ai sai este sahuaro ( Carnegiea gigantea ), care poate avea o inaltime de 15 metri si poate trai pana la 200 de ani. Florile acestei plante se deschid noaptea pentru a nu fi expuse la caldura excesiva, iar structura ei principala rezerva cantitati mari de apa.

9. Deserturi de bariera

Deserturile de bariera se formeaza in regiunile care sunt inconjurate de lanturi muntoase mari si inalte. Muntii actioneaza ca bariere, impiedicand patrunderea vantului si a norilor incarcati cu precipitatii , facandu-i locuri uscate nu din cauza caldurii extreme sau a radiatiilor soarelui, ci pentru ca sunt lipsiti de ploaie. Un exemplu de acest tip este desertul Iudeei din Israel.

10. Deserturile australiene

Cazul deserturilor din Australia merita si el o atentie deosebita, intrucat pe acel continent nu exista deserturi extreme si zonele sale aride, din punct de vedere climatic, sunt destul de limitate. De fapt, teritoriul primeste precipitatii intre 150 si 400 mm pe an, ceea ce inseamna ca in multe locuri desertice nu este indeplinita regula conform careia trebuie sa fie locuri cu ploi putine.

Cu toate acestea, aceste ploi sunt extrem de neregulate si pot oferi foarte mult, in raport de 1 la 10. Aceasta inseamna ca intr-un sezon poate creste multa vegetatie intr-un anumit loc deoarece a inceput sa ploua frecvent, dar la un moment dat nu mai ploua.Sunt din nou precipitatii care fac sa se usuce complet tot pamantul fertil. Ecosistemele se schimba foarte mult si singura vegetatie care este garantata sa supravietuiasca este cea extrema.

Interiorul australian este foarte uscat, atat de mult incat aproape in fiecare an are loc un incendiu mare, incendii produse de mii de ani de bastinasi si, de cand s-a instalat australianul modern, de noii colonisti. Aceste incendii ucid plantele care sunt cele mai slabe la foc, dar favorizeaza cresterea plantelor pirofite si xerofite care ii rezista foarte bine. Cea mai caracteristica vegetatie este mulga ( Acacia aneura ) si ceva eucalipt.

11. Deserturi extraterestre

Deserturi extraterestre? Ce picteaza ei aici? Tinand cont de principalele caracteristici ale deserturilor, locurilor uscate, fara precipitatii, cu temperaturi extreme si putina viata, peisajele altor lumi se incadreaza in aceasta grupa. Orice planeta care bate vant si are o suprafata solida are deserturi, Marte fiind cel mai apropiat de lumea noastra .

Deserturile extraterestre respecta strict caracteristica de a nu avea viata. Ei bine, cel putin din cate stim, nu exista viata pe Marte, iar acest lucru poate fi folosit pentru cercetarile viitoare asupra planetei rosii, deoarece aceasta lume ar servi pentru a simula modul in care s-ar dezvolta viata pe alte planete care, pana acum, nu au avut. fost „invadat” de orice organism.